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3 atracciones alternativas al museo de historia afro-americano en D.C.

No hay duda de que el museo más reciente en la explanada nacional o National Mall es muy popular. Las entradas con horario predeterminado para el Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana (NMAAHC) se agotan en cuanto salen a la venta. Puede intentar conseguir entradas para el mismo día pero si no tiene suerte, no se preocupe, D.C. está envuelta en la rica historia afroamericana y posee abundantes lugares que merecen visitarse.

Michèle Gates Moresi, curadora de colecciones del NMAAHC, sugiere visitar sitios del Servicio de Parques Nacionales, como los siguientes tres lugares, que también tienen un vínculo con el museo.

Cedar Hill, la hacienda de Frederick Douglass’s (Foto: Visions of America, LLC / Alamy)

Sitio histórico nacional Frederick Douglass

Este ex esclavo convertido en escritor, abolicionista y embajador está bien representado dentro del NMAAHC con retratos y una copia de su narrativa de esclavo que se remonta a 1857. Pero también puedes visitar su casa en una colina del barrio de Anacostia en D.C.

“Fue uno de los más increíbles hombres renacentistas e imaginarse su vida como niño y joven esclavo puede ser inspirador para cualquiera”, señala Moresi. “Saber que tenía esta casa en una colina en Anacostia y se convirtió en embajador de los Estados Unidos es realmente bastante impresionante”.

Las pertenencias personales de Douglass se encuentran en esta casa como si solo hubiera salido a dar un paseo. Están en excelente estado, bajo la mirada atenta del Servicio de Parques Nacionales. La única forma de recorrer la propiedad, conocida como Cedar Hill, es reservar un visita guiada durante la cual verá las herramientas de su oficio, como su antiguo escritorio secreter, una máquina de escribir de finales de 1800 y una prensa de hierro para imprimir cartas.

“Creo que es maravilloso ir allí y ver esa parte de la ciudad, una zona que no suele ser tan visitada”, dice Moresi. También destaca el cercano Museo Comunitario Anacostia, con exposiciones temporales dedicadas a la vida afroamericana en Washington.

La Primera Dama Eleanor Roosevelt visitó a Mary McLeod Bethune en esta casa. (Foto: Mark Summerfield / Alamy)

Casa consistorial Mary McLeod Bethune

Educadora y activista designada para un puesto en el gobierno federal por el presidente Franklin Roosevelt, Mary McLeod Bethune también fue una de las primeras voces en pedir un museo de historia afroamericana en el National Mall, un hecho destacado en el NMHAAC.

“Creo que la Bethune Council House es una de esas pequeñas joyas que mucha gente se pierde”, añade Moresi. “Una cosa que esperamos conseguir es que la gente que nos visite [en el NMHAAC] pueda hacer esas asociaciones”.

Soldados del Régimen 54 de Massachusetts de la Guerra Civil, dirigido por Robert Gould Shaw. (Foto: Randy Duchaine / Alamy)

En la casa de Logan Circle, puede visitar el salón donde Bethune recibió a la primera dama Eleanor Roosevelt y la sala de conferencias que sirvió de sede central al Consejo Nacional de Mujeres Negras, la organización que ella fundó. El hogar también sirvió de lugar de concentración para la Marcha sobre Washington de 1963.

Monumento conmemorativo a la participación afroamericana en la Guerra Civil

Fotografías antiguas de los hombres que sirvieron en la Guerra Civil y los carteles que los animaban a unirse al ejército se exhiben en el museo de historia afroamericana del Instituto Smithsonian. Pero los nombres de 200 000 soldados y marineros que sirvieron durante la guerra más cruenta del país se pueden encontrar en el Monumento conmemorativo a la participación afroamericana en la Guerra Civil (African American Civil War Memorial) del Servicio de Parques Nacionales en U Street, una pieza conmovedora de historia en medio del ultramoderno barrio Shaw, que pocos saben que lleva el nombre del coronel de la Unión que dirigió el 54.º Regimiento compuesto íntegramente por afroamericanos en la Guerra Civil.

“Hay tantos aspectos del Servicio de Parques Nacionales que están aquí en medio de la ciudad”, señala Moresi. “Ya sean estatuas o algún terreno, son geniales para ofrecer etiquetas que le permiten a uno situarse en la ciudad”.

La mejor forma de llegar al monumento es en metro, con una parada que lleva su nombre. Al salir de la estación U Street/African American Civil War Memorial/Cardozo, no puedes perderte la estatua “Espíritu de la libertad” (Spirit of Freedom) que presenta un grupo de solados de bronce rodeados por una plaza llena con los nombres de los caídos.

Considéralo el punto de partida de un paseo por la historia afroamericana en U Street, en algún momento conocida como Black Broadway, donde lumbreras como Duke Ellington, Billie Holiday y Ella Fitzgerald se presentaron en el cercano Teatro Lincoln. Después completa tu viaje por el tiempo de forma típicamente local: siéntate en un banco junto a residentes de larga data de D.C. en el asador Florida Avenue Grill para disfrutar de una tradicional y exquisita comida para el alma.