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Guía de Vieques y Culebra: las exuberantes islas de Puerto Rico

Vieques y Culebra no son las únicas islas distantes en Puerto Rico pero sin dudas son las más populares cuando de visitar se trata.

No es difícil entender por qué: Las islas, más pequeñas y todavía más relajadas que el territorio de Puerto Rico, están lo suficientemente cerca como para tener fácil acceso y lo suficientemente lejos como para sentir que se está en un lugar remoto y desconectado. ¿Y las playas? ¡Ayyy, las playas! La playa Flamenco en Culebra quedó clasificada una vez entre las mejores del mundo según el canal Discovery, y Vieques tiene docenas de playas donde escoger, lo que significa que puedes tener una gran extensión de arena a tu disposición.

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La playa Flamenco en Culebra es una visita obligatoria. (Foto: Robin Bennefield)

Pero, ¿cómo llegar hasta allí y cómo desplazarte una vez que llegas? Estas son las dos preguntas que impiden a muchos viajeros explorar más allá del territorio de Puerto Rico. ¡Esto es todo lo que necesitas saber para ir de una isla a otra en Puerto Rico!

¿Vieques o Culebra?

Vieques y Culebra son los dos destinos más populares para los visitantes fuera de la masa territorial de Puerto Rico, pero no cometa el error de pensar que están cortados por la misma tijera: Cada una de las islas tiene su propia historia, cultura y ambiente.

Tanto Vieques como Culebra comparten la historia de haber sido bases militares de las fuerzas armadas de los EE. UU., recuerdo de lo cual son los tanques de guerra abandonados en las playas.

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Cuando la marea esté baja en Vieques, busca animales entre las rocas. (Foto: Valerie Conners)

Sin embargo, muchas de las similitudes terminan ahí, sobre todo desde la perspectiva del visitante.

Aunque los escritores de guías de turismo a menudo describen ambas islas como “aletargadas” o “tranquilas”, Culebra es quizás la más relajada de las dos, con menos servicios como lugares para hospedarse y donde comer. Vieques, aunque también es tranquila, tiene una infraestructura de servicio que está ligeramente más desarrollada. ¿Cuál de las dos debes visitar? Eso depende de tus propias preferencias en cuanto a vacaciones.

¿Qué puedo hacer allí?

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Visita el pueblito en Culebra. (Foto: Robin Bennefield)

Si bien es cierto que la infraestructura, los servicios y las instalaciones difieren entre Culebra y Vieques, la actividad principal en ambas islas es la siguiente: RELAJACIÓN. Ya sea que elijas explorar la playa Flamenco de Culebra o recorrer Vieques hasta encontrar un tramo de arena desierto y solo para ti (nos encanta Playa La Chiva), la idea en estas islas siempre es bajar la marcha, desconectarte y priorizar tiempo de calidad a solas o con tus seres queridos.

Cuando estás en Culebra, asegúrate de pasar por El Polvorín, un antiguo almacén de municiones convertido en museo. Pregunta sobre el estado actual de las visitas al faro de Culebra, que ha sido objeto de renovaciones en los últimos años. Y cuando visitas Vieques, haz una cita para pasear en bote por la bahía bioluminiscente, una de las maravillas naturales más increíbles del mundo.

En cuanto la comida, no esperas comida gourmet (al menos no en Culebra) ni una variedad interminable, ya que casi toda la comida es importada, algo que normalmente se refleja en los precios. En Vieques, Bilí está entre las opciones “de lujo” favoritas, pero no te preocupes, no hay necesidad de vestirte en ropa formal. Para disfrutar de una comida relajada en Vieques, visita Bananas, un lugar informal y a menudo escandaloso. En Culebra, Zaco’s Tacos es querido por habitantes y visitantes por igual, y Dinghy Dock es el punto de encuentro para los navegantes, muchos de los cuales llegan en barco, y lo amarran al muelle antes de buscar un asiento en el bar o en una mesa cercana.

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Tendrás tramos de arena solo para ti en Culebra. (Foto: Robin Bennefield)

¿Cómo llego hasta allí y cómo me desplazo?

Hay dos maneras de llegar a Culebra y Vieques desde Puerto Rico. Una es por avión, volando desde un aeropuerto en la capital de San Juan o desde Fajardo, una ciudad de la costa este; la otra es por el mar, tomando un ferry desde Fajardo.

El ferry es mucho más económico que el avión; $2 dólares ¡es una ganga! Sin embargo, lo que ahorras en dinero, puede perderte en la comodidad. El horario del ferry tiene fama de ser idiosincrásico, y una serie de factores, incluyendo las condiciones meteorológicas, influyen en si un barco sale a tiempo. Para los viajeros propensos a marearse, los vuelos pueden ser una alternativa más atractiva; el mar entre la masa territorial de Puerto Rico y Vieques o Culebra puede ser bastante agitado, y se sabe que un montón de pasajeros pasan el viaje inclinados sobre las barandas de la cubierta.

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Atardecer en Vieques. (Foto: Valerie Conners)

Si decides tomar el ferry, ten en cuenta que tu auto de alquiler en Puerto Rico no puede cruzar contigo. Tendrás que dejar el auto de alquiler en tierra firme, en un estacionamiento cerca de la terminal del ferry, y programar otro alquiler de auto por separado en Culebra o Vieques. Lo mismo sucede si decides volar desde Puerto Rico a una de las islas.

Puedes dejar tu auto alquilado en el aeropuerto José Aponte de la Torre en Fajardo, y alquilar un segundo auto en cualquiera de las islas. Reserve tu vehículo con mucha anticipación si puedes; con un inventario limitado, especialmente durante la temporada alta y vacaciones, no quieres dejar este detalle para el último minuto.

Volar a Culebra o Vieques cuesta más que el ferry, pero la conveniencia, velocidad y servicio pueden ameritar el gasto. Y si esperas hasta el último minuto o te pierdes el vuelo programado, hay un servicio de taxi aéreo a precios asequibles que te puede llevar hasta allí enseguida.