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Planifica el mejor viaje por carretera a lo largo de Puerto Rico

¿Quieres experimentar el “verdadero” Puerto Rico? Alquila un auto y explora las carreteras menos recorridas. Comienza tu viaje a lo largo de la costa este de la isla, lugar de impresionantes playas bañadas por aguas turquesas y una exuberante selva verde. Este tramo de costa es también la puerta de entrada a otras magníficas islas como Vieques y Culebra.

Desde San Juan, dirígete hacia el este por la Carretera 66 hasta la Carretera 3. En menos de una hora estarás en la costa este de la isla. Alquilar un auto en Puerto Rico es fácil, con los mismos requisitos del territorio en los Estados Unidos. Toma las llaves y sal de paseo para descubrir nuevas playas y quioscos de comida al borde del camino, y para conversar con los habitantes y pedirles recomendaciones.

Primera parada: El Yunque

El Yunque es una visita obligada que clasifica como uno de los destinos turísticos más populares en Puerto Rico y la única selva tropical en el sistema de Servicio Forestal Nacional de los Estados Unidos. Desde la Carretera 3, conduce la sinuosa carretera PR 181 hacia el parque, donde enseguida se verá envuelto por la exuberante vegetación verde de la selva tropical. Hay varias rutas de senderismo entre las que puedes elegir, que varían en longitud y dificultad (haz una parada al centro de visitantes a la entrada del parque para obtener mapas detallados).

No importa cuál sea el camino que eliges, espera encontrar cascadas, flora tropical y los sonidos del coquí, una pequeña rana amada por los puertorriqueños. Si quieres irte de aventura, toma el sendero del monte Britton hacia el pico de El Yunque. En un día claro puedes ver la mayor parte de la costa este de Puerto Rico.

(Nota: El huracán María azotó a Puerto Rico en septiembre 2017, dejando muchos daños en El Yunque. Antes de visitar El Yunque, pide información actualizada del conserje de tu hotel.)

Segunda parada: Luquillo

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Arroz con coco es un plato obligado en Luquillo. (Foto: Jessica van Dop DeJesus)

 

Sentirás hambriento luego de recorrer El Yunque. Vaya a la playa Luquillo, a 15 minutos de El Yunque. Luquillo es conocida por su agua tranquila y poco profunda, perfecta para las familias. Las montañas cubiertas de selvas tropicales sirven de telón de fondo a esta playa de arena. Cuando estás allí, disfrut de las comidas que se venden en el tramo de pequeños quioscos con todo tipo de platos, desde la clásica cocina puertorriqueña de carretera como empanadas fritas, hasta lugares más formales. Consejo de los profesionales: Visit el quiosco “El terruño”, y no dejas de probar el arroz con coco. ¡Delicioso!

Tercera parada: Fajardo

De Luquillo, maneja 25 minutos hacia el sureste a Fajardo. La mayoría de los visitantes solo viajan a Fajardo para tomar el ferry a las otras islas de Puerto Rico, pero se pierden atracciones como Cabezas de San Juan. En este sitio ecológicamente protegido, te encuentras el Faro Fajardo, que ofrece espectaculares vistas de las aguas costeras y manglares circundantes, así como tramos protegidos de coral. Para visitar esta zona debes reservar con antelación. Para La Naturaleza ofrece una serie de giras que van desde escalar el faro hasta paseos en kayak por la bahía bioluminiscente.

Cuarta parada: Culebra o Vieques

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Viaja a otras de las islas de Puerto Rico durante su viaje por carretera. (Foto: Jessica van Dop DeJesus)

Varias islas salpican las aguas costeras de Puerto Rico. Las dos más populares son Vieques y Culebra, donde se encuentran algunas de las playas más preciosas del Caribe, como la famosa playa Flamenco en Culebra. Desde el puerto de Fajardo puedes abordar un ferry a cualquiera de las dos islas. Los autos de alquiler no se permiten en el ferry, pero planifica un viaje de un día y deja tu vehículo en la terminal de Fajardo. Una vez que llegas a las islas, es posible alquilar un Jeep y llegar a playas inmaculadas como Playa Negra en Vieques. Aunque un alquiler ofrece más flexibilidad, ambas islas también brindan medios de transporte público limitado que llevan a los visitantes de los puertos a las playas.

Quinta parada: Reserva Natural de Humacao

La costa este de Puerto Rico no solo ofrece playas, sino también hermosas reservas naturales. Para una parada activa, dirígete a la Reserva Natural de Humacao, a 35 minutos en auto al sur de Fajardo. Alquila un kayak y rema a través de los exuberantes manglares que conducen al océano. La reserva también ofrece alquiler de bicicletas si prefieres explorar los senderos, los que tienen muchas paradas interesantes para la observación de aves y de la naturaleza. Esté atento a los colibríes, garcetas y orioles que zumban alrededor de los manglares y de los hibiscos.

Sexta parada: Playa Inches en Patillas

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Los surfistas pueden hacer un “hang 10” en la playa Inches de Puerto Rico. (Foto: Jessica van Dop DeJesus)

La playa Inches en el pueblo de Patillas es uno de los puntos más al sur de la costa este de Puerto Rico. Esta playa es una de las favoritas de los surfistas gracias a sus grandes olas durante la temporada de huracanes (junio a noviembre) y aguas tranquilas y poco profundas el resto del año.