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El anillo de fuego: una guía de los espectaculares volcanes de Costa Rica

¿Qué es lo que tienen los volcanes que nos fascina? Podría ser el impactante entorno, el potencial destructivo o el hecho de que cuando erupcionan, los volcanes arrojan roca fundida. Un viaje al Anillo de Fuego de Costa Rica transformará el aletargado interés de cualquiera en la vulcanología en un pleno entusiasmo sobre los volcanes.

El Anillo de Fuego del Pacífico está formado por una serie de placas, depresiones y elevaciones en forma de herradura que conforman el 75 % de los volcanes activos del mundo. Costa Rica se encuentra donde se unen las placas tectónicas de Cocos y el Caribe, lo que crea una región volcánica activa. Los científicos han identificado más de 200 formaciones volcánicas en Costa Rica, que datan de más de 65 millones de años.

En este momento Costa Rica tiene tres volcanes en erupción simultáneamente, un fenómeno que ocurre por primera vez en 30 años. Pero ya sea en erupción o no, los volcanes siguen siendo un lugar para atesorar, y aquí le presentamos seis de los volcanes más espectaculares de Costa Rica:

Arenal

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Arenal, el volcán mas joven de Costa Rica. (Foto: Getty)

 

El volcán Arenal, el arquetipo de lo que probablemente imaginarías cómo se ve un volcán, se encuentra en el noroeste de la capital en la provincia de Alajuela. Es el volcán más joven de Costa Rica (apenas 7000 años de antigüedad). Después de un período de actividad de 40 años que comenzó en 1968 cuando una explosión sepultó tres pueblos y mató cerca de 90 personas, en 2010 Arenal quedó inactivo. Si bien Arenal está actualmente inactivo y la espectacular escena de brillante lava corriendo por la ladera de la montaña a la noche está en suspenso, aún hay un escenario de abundante belleza en el Parque Nacional Arenal que lo rodea.

Irazú

Irazú es el volcán activo más alto de Costa Rica, y en los días despejados desde la cima puedes ver tanto la costa del Pacífico como la del Caribe. El Parque Nacional del Volcán Irazú es un punto turístico popular ya que puedes acceder fácilmente al mismo desde San José (un viaje de una hora y media), así que le recomendamos que llegues temprano, antes de que se llene de gente y mientras el aire está más limpio. ¿Deseas algo más? Puedes subir con el vehículo hasta la zona de observación en lugar de tener que caminar hasta allí. No olvides llevar una chaqueta abrigada, ya que Irazú se encuentra por encima de la línea de congelamiento y el límite de la vegetación arbórea lo que lo hace frío y ventoso.

Poás

El volcán Poás es la principal atracción en la región del Valle Central. Es el volcán de Costa Rica con mejor acceso y el que tiene el cráter activo más grande del mundo. En abril de 2017, Poás tuvo varias erupciones explosivas que lanzaron grandes rocas lo suficientemente lejos como para dañar edificios e infraestructuras del parque nacional. El Parque Nacional Poás cerró hasta que fue lo suficientemente seguro para que los visitantes regresaran.

Rincón de la Vieja

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Muchas personas piensan en fuego y cenizas, pero los volcanes también producen muchos sitios bellos que se puede disfrutar. (Foto: Getty)

 

Rincón de la Vieja, en la provincia de Guanacaste, es un volcán activo que presentó la última erupción en mayo de 2017. El nombre hace referencia a varias leyendas locales como inspiración. Debido a su reciente actividad, ya no se permite acercarse caminando a la cima, pero no te preocupes, igual hay mucho que ver en el Parque Nacional Rincón de la Vieja. En las laderas se encuentran varias fumarolas (emanaciones de vapor), fuentes termales y pozos de lodo hirviendo. También puedes caminar a través de la selva tropical en la base del parque. Si lo visitas, manténte atento a los perezosos y al agudo y particular sonido de los monos aulladores.

Turrialba

El volcán Turrialba, en el Valle Central de la provincia de Cartago, se abrió a los visitantes para que pudieran caminar hasta el cráter, pero debido a la actividad sísmica y volcánica en 2016, el Parque Nacional Turrialba se cerró al público por motivos de seguridad. Las erupciones explosivas de septiembre de 2016 fueron lo suficientemente fuertes como para crear grandes nubes de ceniza volcánica que cubrieron la capital e hizo que el aeropuerto tuviera que cerrar temporalmente. Al momento de la redacción del presente, permanece cerrado, pero consulte actualizaciones, ya que ofrece vistas panorámicas espectaculares.

Tenorio

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No te olvides tu cámara. (Foto: Getty)

 

El volcán Tenorio está en la zona norte de Costa Rica, rodeado de un bosque tropical en la provincia de Alajuela. Además de la hermosa flora y fauna, los puntos para avistamiento de aves y los puentes colgantes que lo llevan a través de la selva tropical, una destacada atracción del Tenorio es ir caminando hasta la cascada Río Celeste. Los depósitos de minerales volcánicos son los que crean la rara tonalidad de agua azul del Río Celeste.