Cultura + Estilo

Explora las raíces del hip-hop en Nueva York

Regresemos al pasado, a 1973, a la habitación de un departamento del Bronx ubicado en 1520 Sedwick Avenue. En este sitio el DJ Kook Herc y su hermana Cindy ofrecieron la mejor fiesta de regreso a clases. Esa noche el DJ Kool Herc tocó una mezcla ecléctica de música funk, siempre haciendo más largo el “breakbeat”, la mejor parte de la canción. Más de 300 jóvenes bailaron y disfrutaron de la fiesta por horas.

Al día siguiente, el DJ Kool Herc, cuyo nombre real era Clive Campbell, se hizo famoso en todo el Bronx, este fue el inicio del hip-hop.

Durante la siguiente década, los sonidos que se tocaron en esta fiesta evolucionaron en la cultura del hip-hop, que ahora incluye cuatro elementos: Rapping, DJ-ing, grafiti y b-boying. El drama musical que se transmite por Netflix, “The Get Down”, hace un homenaje a esta historia del hip-hop y a sus cuatro elementos.

Desde sus humildes orígenes en esa habitación del West Bronx, la música y la cultura del hip-hop han evolucionado hasta convertirse en la música más popular del mundo; pero sus raíces siempre se encontrarán en New York City. Los turistas pueden fácilmente seguir la historia de este género a lo largo del Bronx, de Brooklyn, Manhattan, Queens y Staten Island.

1520 Sedgwick Avenue y Hip-Hop Boulevard

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El lugar donde nació el hip-hop (Foto: Getty Images)

La calle que vio nacer el hip-hop, Sedgwick Avenue, ahora tiene un nombre honorario: Hip Hop Boulevard. Antes de que se cambiara el nombre, solo los aficionados al hip-hop sabían la historia del DJ Kool Herc en esa habitación de 1520 Sedgwick, ahora es un secreto conocido por todos.

De acuerdo con una ley de la ciudad de Nueva York, las calles no pueden tener el nombre de gente que aún viva, por eso, en lugar de darle a la calle el nombre de Kool Herc, esta se convirtió en el Hip Hop Boulevard, honrando así la historia completa y la cultura del hip-hop.

Bronx’s Cedar Playground

Desde 1973 y hasta 1977, la cultura del hip-hop creció sin prisa en todo el Bronx. Un caprichoso accidente llevó a su auge. Durante el gran apagón eléctrico que tuvo lugar en Nueva York en 1977, la gente de la localidad saqueó el equipo para DJ de las tiendas de electrónica. De un día a otro, Nueva York tuvo mil nuevos DJ que crearon una explosión de fiestas o “jams” en los parques de la ciudad. Los grupos de los DJ conectaban sus equipos al poste de luz y hacían fiestas para adolescentes en parques como Cedar Playground.

Estación del metro de Calle 149-Grand Concourse

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El carro de un tren subterráneo cubierto de grafiti (Fotografía: Dreamstime)

A pesar de no tener grafiti, la estación del metro de 149th Street-Grand Concourse se cotiza alto en términos de legado de grafiti. Durante las décadas de los setenta y ochenta, los grafiteros se reunían en la estación del metro y se sentaban en la “banca de los escritores” para comparar diseños, firmar los libros negros de los artistas del grafiti y para admirar el trabajo artístico de los trenes “bombardeados” (grafiteados) que pasaban.

Hollis, Queens

El hip-hop nació en el Bronx en la década de los setenta, pero durante los años ochenta se tocó en el distrito de Queens. Del enclave de clase media de Hollis, en Queens, salió algún representante de la realeza del hip-hop. LL Cool J, Run-DMC y el magistral hombre de negocios Russell Simmons, crecieron ahí.

Sin embargo, su herencia musical no debería ser una sorpresa. En las décadas de los cincuenta y sesenta, algunos de los mejores músicos de color que tocaban jazz en Nueva York, entre ellos Louis Armstrong, se mudaron de Manhattan a esta esquina sureste de Queens.

No olvides visitar la esquina de 205th Street y Hollis Avenue, conocida como “Run-DMC JMJ Way”.

226 S. James Place — La casa donde vivió su infancia el Notorious B.I.G.

Cuando Notorious B.I.G. (mejor conocido como Biggie Smalls’ por sus fanáticos) estaba creciendo en Brooklyn durante los años ochenta, su vecindario Clinton Hill/Bedford-Stuyvesant era culturalmente rico pero era también un área donde abundaba el crimen.

Un infame video muestra a Biggie de 17 años tocando una complicada lírica en frente de una bodega del vecindario. Muchas de las experiencias que vivió ahí pasaron a formar parte del contenido de las letras del clásico álbum de su debut, “Ready to Die”. En 2013, la casa donde Notorious B.I.G. vivió su infancia se ofreció a la venta por $725,000.

Staten Island

Cuando Wu-Tang Clan lanzó el álbum con el que debutó en 1922, “Enter the Wu Tang (36 chambers)”, Staten Island entró a la historia del hip-hop. La mayoría de los miembros del creciente grupo, que se inspiró en las películas de kung fu, crecieron en proyectos de vivienda de Stapleton y Park Hill.

El (que fuera) Tunnel Nightclub

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El legendario Tunnel Nightclub (Foto: Getty Images)

El Tunnel Nightclub, que anteriormente se ubicaba en 220 12th Avenue en el vecindario Chelsea de Manhattan, es el que vio crecer y destacar al hip-hop.

Desde 1993 hasta el 2001, la gente de la industria, los artistas y las personas comunes disfrutaban juntos en este sitio de una fiesta de hip-hop un domingo por la noche. Esto ocurrió desde 1993 hasta 2001, una era dominada por el ostentoso Sean Diddy Combs y su Bad Boy Entertainment.

Esta fiesta reunía gente de todos los vecindarios de Nueva York, y era frecuente que compitieran entre sí para ver quién podía comprar más botellas de champaña.

Disfruta de excursiones relacionadas con el hip-hop

El pionero del hip-hop y gran maestro CAZ es quien dirige esta excursión en autobús que recrea la historia de los inicios del hip-hop en el Bronx y en Harlem. El gran maestro CAZ nunca alcanzó gran fama a pesar de que escribió un verso de la letra del primer éxito del hip-hop: “Rapper’s Delight” de Sugar Hill Gang.

En la actualidad, los placeres de su carrera se centran en contar historias y ser un historiador vivo de los orígenes del hip-hop. Esta excursión visita, entre otros sitios, 1520 Sedgwick Avenue, los lugares donde se localizaban viejos clubes donde tocaban hip-hop y hasta incluye una sesión de break dance en el parque de Harlem.