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Dónde comer en la famosa Barra da Tijuca en Río de Janeiro

Muy conocida entre los lugareños por sus playas y sus lugares para compras, Barra da Tijuca (o solo Barra, para quienes están familiarizados) hizo su aparición en los radares de los viajeros cuando adquirió atención internacional por ser el corazón de los Juegos Olímpicos de verano de Río de Janeiro en 2016.

Si bien este vecindario próspero y moderno no ha sido muy publicitado en la prensa como destino “foodie”, debería. Lamentablemente, el sinfín de restaurantes de cadenas estadounidenses y las áreas de comida de los centros comerciales que hay en Barra menoscaba injustamente a la escena subyacente de gastronomía creativa y sabrosa. Si puedes poner en pausa las compras y los baños de sol, un estómago vacío y el sentimiento de aventura lo conducirán a una mezcla sorprendentemente ecléctica de delicias gastronómicas.

Academia da Cachaça

Eche un vistazo al lado más animado de Barra con una visita a la Academia da Cachaça. Hay pocos lugares mejores a donde ir si deseas aprender acerca del licor nacional de Brasil, la cachaça (un aguardiente destilado de la caña de azúcar); este animado bar presenta más de 80 variedades. También hay una variedad estelar de deliciosas comidas para picar, como inhame crocante (ñame frito) o pastel de queijo (empanadas de queso) que ayudan a ampliar tu educación gastronómica.

Rio/Brasa

Si estás buscando un ambiente romántico, menús gourmet y entornos relajados, dele una oportunidad a este lugar. En esta churrascaria (parrillada) brasilera, grande y ruidosa, la idea es disfrutar la buena comida en compañía de buenos amigos y familia (incluso tiene una zona de juegos para niños). Probablemente no piense en un restaurant tipo buffet como experiencia de cena imprescindible, pero la mezcla inigualable de comidas brasileras, japonesas, de Medio Oriente y judías de Brasa es sublime. Una gama interminable de camareros pasan por las mesas con carros llenos de carne asada para que pruebes.

Laguna

Laguna, cuyo nombre le viene perfecto, es una cita ineludible para los amantes de los mariscos. Deberás hacer un recorrido en barco de cinco minutos hasta la pequeña isla de Ilha da Gigóia, donde caminarás por un sendero flanqueado por palmeras hacia un restaurante encantador, al aire libre, con techo de paja. Entre los favoritos se incluyen el pastel de camarones (similar a una empanada) y los platos principales de bandejas con una variedad de mariscos (con pulpo, calamar, camarones y pescados), pensados para compartir. Dese por advertido: No lo atenderán si no tienes reserva; haga tu reserva por anticipado.

El vecindario Barra da Tijuca de Río de Janeiro ha sido protagonista del surgimiento de varias opciones gastronómicas después de los Juegos Olímpicos de 2016. (Foto: Alamy)

Don Pascual

Te costará un poco encontrar a Don Pascual, pero vale la pena. Un viaje de 35 minutos en coche fuera de Barra hasta Vargem Grande lo llevarás a una encantadora posada y a su romántico restaurante que anida en medio de una selva exuberante. Increíblemente, la comida está al nivel del mágico entorno; entre los platos destacados se incluyen el estofado de mariscos y coco y el risotto de hongos. La atención amable, el interior iluminado por velas y faroles y la sabrosa selección de cócteles hacen de este lugar una opción preferida para una cita nocturna entre los lugareños. El restaurante atrae por igual a los aficionados a la gastronomía y a los románticos.

Duo Restaurante

Si tu amor por la carne ha sido satisfecho en las muchas parrilladas de Barra da Tijuca, puedes ir a Duo Restaurante para una buena comida italiana. Aquí tendrás un festín con algunas de las mejores pastas y pizzas del vecindario. Los ravioles de cordero con fondue de parmesano son un plato popular; si quieres algo más ligero, elijas el atún perfectamente cocido a la plancha con puré de frijoles blancos. Este elegante establecimiento ofrece también una selecta lista de vinos y personal capacitado que con gusto te sugerirán un vino para acompañar tu comida.

Cervantes

Hay un motivo por el cual este restaurante ya ha abierto tres sucursales en Río. Aquí se ofrece una amplia gama de comidas reconfortantes brasileras tipo caseras y es el lugar al que hay que ir cuando se sienten muchas ganas de tomar una Brahma (la icónica cerveza de Brasil) con una comida abundante. El plato insignia de Cervantes son sus sándwiches enormes y altísimos, como el infartante Cervantes Special: filet mignon, paté y piña. Abierto hasta las 3 a. m., su horario trasnochador (¿o deberíamos decir madrugador?) lo convierten en un punto popular para quienes buscan algo de comer después de la discoteca y antes de irse a casa.

Barraca do Pepe

Si bien a simple vista no parece gran cosa, este local en la playa es uno de los bares de bocadillos más famosos del país. Los lugareños se reúnen aquí para disfrutar de sándwiches sencillos pero sabrosos entre clases de surf y natación. Por las noches se convierte en un bar casual donde se puede disfrutar de una cerveza fría y mirar la luna reflejándose sobre el mar. A menudo en Pepe hay diferentes DJs por las noches y torneos de vóleibol y fútbol en la playa durante el día.