Cultura + Estilo

Los tres libros esenciales que debes leer antes de viajar a Santiago

Para muchos viajeros, nuestra obsesión con un país o una ciudad o un punto de interés nos invade porque hemos leído un libro o un poema que pinta una escena encantadora e inolvidable. En el caso de Chile, el país más angosta del mundo, no hay escasez de libros que nos susurran: “Tienes que visitar este lugar.”

Si todavía no conoces Chile a través de su literatura, haz un intento de leer estos tres libros antes de programar tu viaje. Las palabras de estos tres autores te prepararán para acercar el país y su capital, Santiago, con todos tus sentidos abiertos, listos para disfrutar la variedad de paisajes e experiencias que allí te esperan.

I Explain a Few Things: Selected Poems, por Pablo Neruda, editado por Ilan Stavans

Se han publicado docenas de libros de Pablo Neruda, el poeta esencial de Chile y ganador del Premio Nobel, y muchos de ellos se presentan en ediciones bilingües. Este volumen está recomendable porque representa una larga trayectoria de su carrera y su obra poética, y contiene poemas traducidos por algunos de sus mejores traductores.

Pero para el viajero, se recomienda leer entre las lineas de los poemas, buscando la esencia de Chile en las referencias al mar, los aves, el terreno, el cielo. Y si quieres prepararte para la visita a una de sus tres casas, la de Isla Negra en particular, te recomendamos que lees Mi vida junto a Pablo Neruda, la memoria de Matilde Urrutia, la tercera esposa del poeta. Urrutia describe la experiencia de haber vivido con el poeta, y la locura de su casa, que era un templo repleto de objetos de su fascinación (que están hoy en día todavía a la muestra para los visitantes).

Mi país inventado, por Isabel Allende

Isabel Allende
La escritora Isabel Allende está reconocida mundialmente. (Foto: Getty Images)

Junto con Neruda, aunque con un estilo completamente distinta, Isabel Allende es entre los más famosos escritores de Chile. Allende, muy conocida en los Estados Unidos (y, de hecho, por todo el mundo), fue la prima del ex-presidente, Salvador Allende, y creció en Chile durante los años muy turbulentos del siglo XX. Desde entonces, ha escrito numerosos libros. Uno de los más recientes es Mi país inventado, su memoria que intenta a trazar su Chile en el mapa de su vida. Para Allende, Chile es un país a la cual está atada, pero la relación entre los dos no es nada fácil.

A través de la memoria, Allende nos da una historia íntima (y, sí, parcialmente inventada) de Chile, y describiendo la comida, la cultura, el sentido de humor, y el calor humano de lo mismo, nos incita a querer hacer nuestra propia visita.

Estrella distante, por Roberto Bolaño

El Palacio de La Moneda
El Palacio de La Moneda data al siglo XVIII y fue un lugar de importancia durante la época de la dictadura. Hoy en día puedes ver un cambio de la guardia en frente del palacio. (Foto: Getty Images)

Bolaño, hijo nativo de Chile, vivió la mayoría de su corta vida fuera de su país natal. De igual manera, la mayoría de sus libros toman lugar en otros países. Sin embargo, la acción de su corta novela, Estrella distante, toma lugar en Chile, y pretende de desenvolver y, de alguna manera u otra, hacer sentido de uno de los capítulos más difíciles de la historia chilena: la época de la dictadura de Pinochet. Aunque sería mejor leer The Chile Reader, publicado en inglés por Duke University Press, para una introducción a la historia chilena (tanta lejana como moderna), Estrella distante nos hace sentir y percibir como la historia casi nunca se resuelve por una vez y de todas. Y tomando eso en cuenta, nos ayuda, como viajeros, considerar con más profundidad lo que observamos durante nuestros viajes.